漂浮式数据中心降低成本及功耗 – SunlovelyBox

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这种最新的数据中心设计将涉及大量的水,但又不是以通常的方式——其是一个漂浮在水面的数据中心。

鉴于水是保持数据中心设备冷却的最重要的成分,这导致了一家企业直接选择在水面上建立其最新型的漂浮式数据中心。

Nautilus Data Technologies Inc.最近推出了一款水上数据中心。这家位于加利福尼亚普莱森顿的公司在今年早些时候就已经在加利福尼亚州马雷岛海军造船厂的一艘110英尺长的船上完成了概念验证。

该生产数据中心正在一艘230英尺长的驳船上打造,将在多个楼层拥有30000平方英尺的空白空间,具备混合和匹配每台机架高达60万千瓦机架功率的能力。预期将在六个月内实现正式运行。

Nautilus公司数据中心在水中的泵将通过一个巨大的自助式清洁桶以冷却IT设备。在放电时,水温会升高五度,但在概念证明阶段,其通常只升高了二度左右,Nautilus公司的首席执行官兼创始人Arnold Magcale表示说。关于水的加热,不存在任何环境或监管方面的问题,仅仅只是如果被加热了20华氏度或更高的话,会面临诸如美国环境保护局等机构的审查。

“我们正在移动的是水,而不是空气。”Magcale说,并指出Nautilus公司的“漂浮式数据中心将不会有任何计算机机房空调(CRAC)或空气处理。该公司估计,较之建在陆地上的数据中心,其数据中心降低了30%的能耗。

最初,Nautilus公司官方计算的漂浮式数据中心理论上的电源使用效率(PUE)可以达到1.066。每台机架10千瓦,Magcale说,在概念验证阶段,PUE值就达到了1.045。彼时,概念验证达到38千瓦48小时,PUE值为1.02,他说。

一处典型的数据中心每年需要消耗1.3亿加仑的水资源,但来自Nautilus公司的漂浮式数据中心则将不会使用——其所有的水都将回到大海。

“这是一个相当有趣的方法,而且其还仅仅是在早期阶段。”总部位于科罗拉多州恩格尔伍德的IHS Inc.公司的一名数据中心、云计算和IT基础设施分析师Jason dePreaux表示说。

dePreaux表示说,在接下来的几年里,漂浮式的数据中心可能会细分出利基市场。但在至少三至五年的时间内,一个可测量的数据中心的工作负载是不太可能离开陆地数据中心的,dePreaux尚未被介绍了解过Nautilus公司的项目。

“根据我的经验,数据中心的变化需要很长的时间。”他说。

对于绝大多主机托管提供商而言,诸如水上数据中心这样的新的概念, 都太过激进了,他补充说。像这样的项目需要显示出比传统的陆地数据中心要大得多的投资回报率才能吸引到客户,dePreaux说。

新建的数据中心被吸引到拥有免费的自然冷却的区域,而消除了CRAC冷却的确可以节省很多钱,他说。他认为Nautilus的项目将成为集装箱式数据中心市场的一个分支,其占到了市场总量的1%至2%。

IT设备和水不能混合

潜在客户对于Nautilus公司的项目最初的关注可能会围绕着对于IT硬件与水的关系的问题。

“还有一个令人讨厌的水和电气的问题。”dePreaux说,尽管大多数数据中心均使用冷却水进行IT设备的冷却,但也有同样有芯片级的液体冷却。

其可能的一个潜在的客户将是美国军方,dePreaux说。

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 图为Nautilus Data Technologies公司的漂浮式数据中心

漂浮式的数据中心还没有得到广泛使用,是由于很少有企业将数据中心和海洋专业知识相结合,Magcale说。

“这需要一套相当完善的规划才能使其奏效。” Magcale作为一名前特种部队成员,而且目前仍然是一名潜水员表示说。

Nautilus公司专利的数据中心并非类似于谷歌的漂浮式的数据中心计划。后者这家网络巨头的专利计划则包括利用海浪发电以供给数据中心所需功率。而该公司也有一个浮动的平台进行市场营销活动,有些人曾推测其是漂浮式数据中心。

“他们所做采用的方式是完全不同的。”Magcale说。

水上数据中心运行Nautilus公司专有的云编排软件和预测数据中心基础设施管理软件,能够使用人工智能,真正做到设施的无人值守。

更多的漂浮式数据中心即将到来

支持Nautilus公司未来的数据中心的驳船并不短缺,Magcale说。其供应商有42艘驳船在其库存——其中许多均可被用来借助钢材横跨太平洋在奥克兰和旧金山之间的海湾大桥上重建数据中心。而得克萨斯州和路易斯安那州也提供驳船,他说。

Nautilus公司数据中心所提供的最大的优势在于其消除了CRAC冷却,据分析机构Quocirca Ltd.公司的联合创始人兼服务总监克莱夫·隆巴顿表示。

“话说回来,任何仍然需要配备专职的机房空调机组CRAC的数据中心均是如此落后,其从设计之初就已经错了。”他说。

但是,漂浮式数据中心在其诸多好处之外,也有一个反面。确定水上数据中心的边界并对其进行保护要比在陆地上棘手得多。此外,在多个方向运行电源和数据连接要更难,而维护“该建筑”,特别是其水面以下的部分,也很困难,他说。

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 图为Nautilus Data Technologies 公司的漂浮式数据中心建筑架构效果图

“这固然是一个不错的主意——但遗憾的是没有人如我一样愿意拿自己企业的业务做赌注。”巴顿说。

业界观察家们想象的对于基础设施和IT设备的损坏主要自然灾害,包括地震和海啸。

“该建筑能够抵御3英尺的海啸,请务必牢记,海啸不是海浪,而是不可阻挡的水墙。”他说。

但Magcale也表示,新的数据中心将有70英里在内陆地区,接壤两大山脉。在那里,潮汐波的影响将会削弱,甚至不会被感到。其驳船包括13个车厢,其中一半将需要被洪水淹没,他说。

“我们也是基于内陆的,我们并不是完全漂浮在无根开放的水体之上。”Magcale说。

数据中心也将被连接到spuds,这将允许它随着水位的异动而上升或下降。数据中心已被建为达到能够承受和抵御F3龙卷风和飓风的标准,Magcale说。

例如,去年十二月,一场极端风暴袭击了该公司的概念验证数据中心,造成海浪上涨到7英尺高,Magcale说。船上的工程师都有点晕船——但也仅此而已。

“我们在抵御风暴方面从来没有任何问题。 Magcale说。

约15英里远的地方还遭遇到地震袭击,而水的缓冲则帮助降低了地震的影响,他说。

Nautilus公司的数据中心将提供连接到AT&T、Comcast公司、世纪互联和Verizon,而将暗光纤到数据中心,并创建一个互联网交换平台的谈判正在进行中。Magcale说,如果驳船必须移动,客户可以继续通过VSAT卫星进行连接。

Nautilus公司的官员拒绝透露具体的定价,但表示其是基于硅谷每千瓦时的基准利率——目前为120美元至145美元。最新的Nautilus数据中心将由太平洋煤气电力公司提供能源支持。降低PUE也将有助于“带来显著的成本节约。”Magcale说。

Nautilus公司还没有敲定生产该数据中心设施的确切位置,但Magcale说,其将可能是位于距离美国硅谷大约70英里的地方。Nautilus也在考察得克萨斯州和弗吉尼亚州的一些地点以及一些国际化的地点,包括爱尔兰和中国台湾。

该公司表示,他们对于客户的承诺涉及概念验证和其他方面的“积极勘探”。漂浮式数据中心将包括200个独立的机柜,共计8兆瓦。

“其设计是多租户或单一客户模式。”Magcale补充说,而Nautilus不会出租单机柜或机架。

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