游戏业微软仍是王者,Win10成功阻击Steam OS

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去年,软件巨头微软正式发布Win10操作系统时报以崇高的期望值,认为在三年后也就是2018年7月底能够实现10亿的安装量。然而,现实总是残酷的,微软自己也承认了目标计划失败,并表示要实现同样的目标数字,可能要更长的时间,其中有太多不可估量的因素。

游戏业微软仍是王者,Win10成功阻击Steam OS

就目前来看,最直接的因素似乎是由于PC的销量下滑情况更加严重了。而更有意思的是,曾有一个操作系统直接站出来挑战Windows 10,那就是  Valve的Steam OS。该平台于去年推出,希望能够让更多的玩家从Windows平台出走。幸运的是,在微软的阻击下,无论是厂商还是玩家对该平台的兴趣不是很大。

Steam超过1.25亿用户,但销量不到50万

Valve  最知名的产品很大程度上是其游戏商店平台Steam,就像iTunes和App Store一样,不过Steam更多是基于PC市场,旨在促进PC游戏的销售和分销。Steam也有Mac和Linux版本,然而今天大部分游戏主要专为Windows设计,大部分玩家依赖的肯定也是微软的平台。

确切的说,Steam更应该是PC生态系统的主要参与者。2015年2月份的时候,Valve曾宣布  Steam平台的活跃用户已超过1.25亿。作为比较,今天Windows 10的用户刚刚好超过3.5亿。太多人使用Windows是可以确定的事实,但对于部分人来说,游戏是升级的主要驱动因素。因此,Valve在大量活跃用户的基础上提出了大胆的想法:能否通过一个引人注目的自主游戏平台,拉拢到Windows生态的游戏玩家呢?

于是Steam OS在2013年的时候就悄然公布,然而经历了超过两年的测试版本,直到去年11月份的时候才有第一款运行Steam OS的PC上市销售。从时起有很多PC厂商,开始提供基于该系统的微型设备,称之为  Steam Machines,号称是专为游戏玩家而设计,其中最吸引人的当属戴尔的Alienware Steam Machine了。

游戏业微软仍是王者,Win10成功阻击Steam OS

比较遗憾的是,Steam Machine的需求一直不温不火,今年6月份的时候  Valve公布的销量显示仅50万部。或许真实数字还要更低,毕竟该结果是基于每卖出一部基本上都配有Steam Controller手柄的策略,而即便是Windows游戏玩家,也可能购买有Steam Controller手柄。

微软押注游戏企图赚钱

如此来看,微软在游戏领域的算是成功了,至少没有那个桌面游戏平台保持了Windows的长期优势。随着Windows 10的登场,微软更是希望游戏能够作为该系统赚钱的方式之一。在今年4月份的时候微软总裁纳德拉表示:

“我们看到Windows成功驱动增长的某些业务……像搜索、商店和游戏。上一季度将Xbox One游戏引入Windows 10商店获得了50%的增长。”

据了解,全新的Windows 10下一步计划Xbox和Windows游戏统一,Xbox Live和Windows Store将是关键纽带。届时玩家一次购买多设备享用,两个不同设备直接甚至可以多人游戏,共享游戏进程、游戏存档与游戏成就,还能够通过局域网玩Xbox游戏。

不难看出,微软日益重视PC游戏玩家,微软的合作伙伴如Nvidia和英特尔,过去一年由于专注于PC游戏,获得收入都相当不错。至于Steam OS,这也许是一个成功的平台,但Steam Machine的普及是个大问题,至少目前无法真正威胁到Windows平台,玩家对其需求远没有想象中高。

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